El fin del “nuevo ateísmo”

por Eduardo Robredo Zugasti
Desde 2006, “Nuevo ateísmo” es una etiqueta periodística asociada con el punto de vista de varios intelectuales públicos angloparlantes (los más conocidos son Daniel Dennett, Sam Harris, Richard Dawkins y Christopher Hitchens) según el cual “la religión no debe ser tolerada simplemente, sino también examinada, criticada y expuesta a los argumentos racionales cada vez que hace notar su influencia.” En estos años el discurso del nuevo ateísmo ha tenido un impacto público y académico desigual. Este post intenta examinar algunos de sus éxitos y fracasos…

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Dos ideas de democracia

autor: Eduardo Robredo Zugasti en revolucionnaturalista.com

Muchas personas (políticos, viñetistas, bloggers, periodistas e “indignados” en general) afirman perseguir en la España de fines de 2011 una verdadera democracia, “real”, últimamente sin intermediarios (“No nos representan”), donde los expertos económicos y los políticos profesionales son subordinados a la autoridad irrestricta de la asamblea popular (“No somos mercancías en manos de políticos y banqueros”)…

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Elaine Pagels: ¿Por qué persiste la religión?

Elaine Pagels es profesora de religión en la universidad de Princeton y autora de varios libros sobre los orígenes del cristianismo. En una de las últimas clases magistrales organizadas en EDGE este año, Pagels trata sobre uno de los fragmentos más raros y controvertidos de la Biblia: el Apocalipsis, mejor conocido como libro de las revelaciones en la cultura protestante.

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Poema Cārvāka

por Eduardo Robredo Zugasti en revolucionnaturalista.com

Fragmento del Brhaspati Sutra, escrito alrededor del 600 a.C. Adaptado de Sarva-Darsana-Samgraha por Madhava Acharya, traducido al inglés por E. B. Cowell y A. E. Gough. Via Humanistic Texts

Poema Cārvāka

Caliente es el fuego y fría el agua,

Fresca es la brisa de la mañana;

¿De quién procedió esta variedad?

Nacieron de su misma naturaleza.

También esto dijo Bharaspati:

No hay cielo ni liberación,

En otro mundo no hay alma alguna,

Y ningún efecto tienen los actos de los sacerdotes,

las órdentes y las cuatro castas.

Si la bestia a los muertos ofrecida

ella misma se conduce al cielo

¿Por qué el padre del sacrificador

no es ofrecido?

Si las ofrendas a los muertos agradan

a aquellos que alcanzaron la tierra de los muertos,

¿Qué necesidad tienen de provisiones

quienes emprenden este viaje?

Si nuestras ofrendas agradan a los seres celestiales,

¿por qué no agradar con ofrendas de comida

a los que viven aquí abajo?

Mientras la vida sigue, deja que el hombre viva feliz,

Aunque esté en deuda, deja que los dulces le alimenten;

¿Acaso podrá regresar cuando su cuerpo

se convierta en cenizas?

Si va a otro mundo aquel que del cuerpo se separa,

¿Cómo es que no regresa, inquieto, por el amor a los suyos?

Es sólo para ganarse la vida

que los sacerdotes fundaron aquí

abundantes ceremonias a los muertos

No hay otros frutos en ninguna parte.

Por benevolencia hacia los demás seres vivos

debemos volar para refugiarnos en la doctrina Carvaka.

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Escepticismo para niños

autor: Eduardo Robredo Zugasti

Cualquier niño debería tener el derecho a recibir una educación basada en los hechos y en la ciencia, con independencia de cuáles sean las preferencias religiosas de sus padres o de la comunidad donde vive. Cualquier niño debería tener el derecho a conocer el teorema de Pitágoras, las tres leyes de Newton, a comprender que el Sol no es una divinidad, sino una estrella que se encuentra en el centro del sistema solar, y a entender por qué el ser humano y el chimpancé tienen antecesores comunes que vivieron en la tierra hace unos 5 millones de años.
Hurtar deliberadamente a los niños esta clase de conocimientos debería calificarse como un modo de abuso infantil, aunque, por desgracia, la Declaración Universal de los Derechos Humanos no menciona expresamente el derecho de los niños a recibir una educación científica. En cualquier caso, si el artículo 26 de la Declaración garantiza el derecho genérico de los padres “a escoger el tipo de educación que habrá de darse a sus hijos”, esto vale tanto para padres religiosos como no religiosos.

Habida cuenta de que la educación religiosa empieza desde la más tierna infancia (es comprensible, dado que los niños jamás se convertirían en creyentes de una religión de forma instintiva por más que sean “teleologistas promiscuos”), desarrollar recursos escépticos orientados a niños parece una buena idea.

Hasta ahora estos recursos son escasos, quizás porque tradicionalmente se ha entendido que el escepticismo y el racionalismo son posiciones relacionadas con la madurez y con estadios avanzados de la educación. Algunas excepciones interesantes son el libro de pensamiento crítico para niños publicado por Richard Dawkins y el ilustrador Dave McKean, un “Diccionario Escéptico para Niños” en internet (De “Abracadabra” a “Zombie”), y el libro Parenting beyond belief de Dale McGowan.

Abracadabra. Es una palabra que a veces se utiliza en trucos mágicos. La gente de todos los tiempos ha creído en el poder mágico de las palabras. Las palabras no pueden curar enfermedades ni hacer que aparezcan bicicletas en el aire, pero algunas palabras pueden hacer que te sientan mejor. Y algunas pueden doler.

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